10 descobertas e inovações científicas que a humanidade ainda está esperando

Já entramos na segunda década do século 21 e ainda esperamos por várias descobertas científicas que poderiam mudar o mundo como o conhecemos. Embora a ciência tenha feito descobertas marcantes nos últimos anos, muitas coisas vistas em filmes de ficção científica e sonhadas por muitos ainda não aconteceram. Confira a nossa lista de 10 eventos científicos que ainda estamos esperando para acontecer!


10. Computador de DNA

O material genético que constitui os seres vivos tem uma capacidade incrível de armazenamento de informações. Um miligrama de DNA é capaz de guardar todos os materiais impressos do mundo, por exemplo. Agora imagine um computador com este tipo de armazenamento de documentos, imagens, músicas e vídeos em um espaço minúsculo! Por este motivo, os computadores de DNA são uma das criações mais aguardadas do século, mas que ainda está em sua fase inicial de testes, com protótipos-conceito, apenas.

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9. Base permanente na Lua

Desde os primeiros passos do homem na Lua, cientistas pensam em colonizar o satélite natural da Terra. Entretanto, por motivos econômicos e técnicos, o projeto nunca foi levado adiante, mas a NASA tem planos de construir uma base permanente na Lua até 2024. Mas o presidente dos EUA, Barak Obama, recentemente vetou o orçamento da NASA para o retorno à Lua. A agência européia, ESA, também tem planos para 2025, mas os projetos são criticados por muitos cientistas, que acreditam que o orçamento das caríssimas missões deveriam ir para projetos diferentes como o nosso item 5 da lista.

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8. Transplantes de cabeça

Esta bizarra cirurgia poderia ser a resposta para praticamente todas as doenças que afetam o corpo humano, exceto as da cabeça, que seria implantada no corpo de um doador. Entretanto, pesquisadores ainda não conseguiram desenvolver uma maneira eficiente de ligar a coluna vertebral à nova cabeça – ou seja, o corpo ficaria paraplégico. A cirurgia já foi realizada com algum sucesso em ratos, cães e macacos, e traz à tona questões éticas: se houvesse poucos doadores de órgãos, um corpo inteiro, com vários órgãos saudáveis indo para o transplante de apenas uma pessoa seria um “desperdício”, por exemplo.

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7. Energia limpa

Com todos os problemas trazidos pelo uso de combustíveis fosseis, além do seu custo cada vez mais alto, a criação e o uso exclusivo de tipos de energia limpas se torna cada vez mais importante. Embora o uso de tipos de energia alternativos estejam se tornando mais comum, os combustíveis fosseis ainda correspondem a cerca de 85% de toda a energia usada no planeta. Métodos de energia limpa que já existem são a solar, eólica, geotérmica, entre muitas outras, que precisam ser aperfeiçoados para que sejam utilizados em grande escala, substituindo os combustíveis utilizados atualmente. Recentes avanços na fusão nuclear podem legar a energia infinita e muito barata.

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6. Cura do câncer

O câncer é uma das doenças mais fatais da nossa época. Mas já existem muitos tratamentos que trazem chances de melhora e faz-nos acreditar que a doença se tornará como uma enfermidade crônica “gerenciável” no futuro, como a diabetes, por exemplo. Como o câncer existe em muitas formas diferentes, os tratamentos são variados e muito complexos. A doença mata mais de 7 milhões de pessoas por ano, mas esperamos que o aperfeiçoamento do item 3 da nossa lista possa ajudar a achar uma cura ou tratamentos mais eficientes contra os inúmeros tipos de câncer.

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5. Missão tripulada para Marte

Levar humanos para Marte é uma obsessão do campo científico já há algum tempo, mas a primeira missão tripulada para o planeta vermelho ainda não aconteceu. A missão poderia obter conhecimentos mais aprofundados sobre o planeta, e muitos especialistas acreditam que uma base permanente em Marte seria mais útil do que na Lua (o nosso item 9!). O problema é que a viagem para Marte é 100 vezes mais longa do que a para a Lua, sem falar que o clima do planeta é bastante diferente e de difícil adaptação para as naves espaciais. A NASA e a agência européia pretendem mandar missões para o planeta vermelho até 2030, enquanto a agência espacial russa tem planos de mandar a primeira missão tripulada para lá em 2020.

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4. Elevador espacial

Um elevador espacial funcionaria como uma ligação melhor entre a Terra e as naves espaciais, e facilitaria muito as viagens ao espaço. Os planos de criação da construção variam, mas geralmente o enorme elevador seria construído e ligado a estações espaciais em órbita, funcionando como um meio de transporte de humanos e carga, facilitando e barateando as viagens. Os planos para a construção do elevador são para 2030.

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3. Nanomedicina

A nanotecnologia tem o potencial de modificar o conhecimento humanos sobre varias áreas do conhecimento, mas uma das suas maiores contribuições pode ser à medicina, área em que suas aplicações são praticamente infinitas. As nanomoléculas podem carregar medicamentos com capacidade de destruir células cancerosas (o nosso item 6!) – e apenas estas células seriam afetadas, sem causar danos ao resto do corpo, como os tratamentos tradicionais. Nano-robôs podem ser usados para realizar cirurgias delicadíssimas, além de destruir células e bactérias especificas. A nanomedicina ainda está dando os primeiros passos, mas a sua evolução poderá ser uma das maiores criações e avanços da medicina deste século.

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2. Viagem ao centro da Terra

Este é o tema de muitos livros e filmes de ficção cientifica, mas na realidade nunca chegamos lá. Uma jornada ao centro do planeta é difícil devido à pressão no local, porque, afinal, todo o peso da Terra está lá – e não conhecemos nenhuma substância que consiga manter a sua forma em pressões tão altas. Atualmente, o maior buraco feito pelo homem é cerca de 0,2% do tamanho total que teria que ter para atingir o centro da Terra, onde poderíamos encontrar um meio de energia limpa quase inesgotável (o nosso item 7!).

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1. Teoria de Tudo

Esta teoria da física explicaria a ligação entre as 4 forças fundamentais conhecidas atualmente: a eletromagnética, a força nuclear fraca, a força nuclear forte e a gravidade. A teoria das supercordas explica os princípios básicos da natureza, mas a teoria de tudo seria um grande pulo nos conhecimentos humanos sobre a física.

Traduzido do Listverse pelo blog Hypescience.

Internet para prever o futuro

internetHá mais de 60 anos, em sua “Trilogia da Fundação”, o romancista de ficção científica Isaac Asimov inventou uma nova ciência que combinava matemática, história e psicologia para prever o futuro: a psico-história. Agora, cientistas sociais estão tentando utilizar os vastos recursos da internet para fazer a mesma coisa. Para isso, eles pretendem criar um sistema completamente automatizado que analisará as buscas online e as postagens no Twitter, Facebook e blogs. Os pesquisadores mais otimistas acreditam que esses armazéns de “grandes dados” irão, pela primeira vez, revelar as leis sociológicas do comportamento humano – permitindo que eles prevejam crises políticas, revoluções e outras formas de instabilidades sociais e econômicas da mesma maneira que físicos e químicos preveem fenômenos naturais.

Alguns sociólogos, defensores dos direitos à privacidade, estão profundamente céticos. Eles dizem que o projeto evoca memórias nauseantes, ao lembrar do programa Total Information Awareness (“Consciência de informação total”, em tradução livre), iniciativa do Pentágono logo após o 11 de setembro, que propunha a caça a potenciais agressores por meio da identificação de padrões em uma vasta coleta de dados públicos e privados: registros de chamadas telefônicas, e-mails, informações sobre viagens, informações sobre vistos e passaportes, e transações de cartões de crédito.

Por outro lado, o governo americano está mostrando interesse pela ideia e até financiando pesquisas. A disponibilidade e informatização de enormes bancos de dados já começou a induzir o desenvolvimento de novas técnicas estatísticas e novos softwares para gerenciar conjuntos de dados contendo trilhões de entradas, ou mais. “O resultado será uma compreensão muito melhor sobre o que está acontecendo no mundo, e sobre o quão bem os governos locais estão lidando com suas situações”, diz o cientista da computação Sandy Pentland, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT). “Isso é muito mais esperançoso do que assustador, porque talvez seja a primeira oportunidade real para que toda a humanidade tenha transparência dos seus governos”.

Até agora existem apenas exemplos dispersos do potencial dos recursos disponíveis nas mídias sociais. No ano passado, os pesquisadores dos laboratórios da HP usaram os dados do Twitter para prever com precisão as rendas das bilheterias de filmes de Hollywood. Em agosto, a Fundação Nacional da Ciência aprovou verbas para pesquisas sobre o uso de mídias sociais como o Twitter e o Facebook para o acesso às informações sobre danos provocados por terremotos, em tempo real. Mesmo assim, a facilidade em adquirir e manipular enormes quantidades de dados mapeando comportamentos da internet faz com que muitos pesquisadores alertem sobre o fato de que as tecnologias de coleta de dados possam estar rapidamente atropelando a capacidade dos cientistas em considerar questões de privacidade e ética.

Previsões futurísticas para o ano 2000

Veja também: Saindo da ópera no ano 2000

Você já tentou imaginar como será o mundo no ano de 2100? Pois saiba que se você o fizer e colocar tudo no papel, as pessoas daquela época darão muitas risadas de sua ingenuidade. Afinal, é isso que fazemos hoje com quem fez aquelas famosas previsões futurísticas para o ano 2000. As ilustrações abaixo foram feitas por futuristas franceses em 1910 e pertencem a uma coleção extraída diretamente da Bibliothèque nationale de France. A intenção era retratar como eles imaginavam o mundo no ano 2000, com todos os avanços tecnológicos do “novo milênio”. Muitas coisas que você verá aqui vão muito além da realidade e nem mesmo Steve Jobs ou Bill Gates foi capaz de pensar em algo tão miraculoso. Outras coisas refletem a ingenuidade das expectativas. Veja:

Todo mundo teria um monomotor e os guardas de trânsito voariam com asas!
Os bombeiros também teriam asas para apagar incêndios voando!
Um protótipo de um trem bala?
Nessa eles acertaram: previram os patins! (e as quedas rsrs)
Robôs para cortar cabelo? Deus me livre!
Esta é a minha preferida. Parece estúpida, mas acerta no ponto principal: livros de papel dando lugar à informação em mídias digitais!
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