Quantas pessoas o planeta aguenta?

humanidade-terraUma vontade insaciável de se reproduzir e uma demanda por recursos cada vez maior podem, eventualmente, nos levar a superpovoar o planeta, acabar com seus recursos e morrer em massa? Qual o número máximo de pessoas que empurraria o planeta a seu limite? Muitos cientistas acreditam que a Terra tem uma capacidade de carga de 9 a 10 bilhões de pessoas. Além da limitada disponibilidade de água doce, há de fato restrições sobre a quantidade de comida que a Terra pode produzir. De acordo com o biólogo Joel Cohen, outros fatores ambientais que limitam a capacidade de carga da Terra são o ciclo do nitrogênio, as quantidades disponíveis de fósforo, e as concentrações de carbono na atmosfera. Porém, há uma grande quantidade de incerteza no impacto de todos estes fatores.

De acordo com a Divisão de População da ONU, a população humana já passou de 7 bilhões e, se suas projeções estiverem corretas, estamos a caminho de uma população de 9 bilhões em 2050, e 10 bilhões até 2100. No entanto, em algum lugar na estrada entre esses marcos, os cientistas acreditam que nós vamos fazer uma inversão de marcha. A ONU diz que as famílias estão ficando menores. “Os dados de 230 países desde 1950 mostram que a grande maioria tem queda de fertilidade”, disse Gerhard Heilig, chefe da seção de estimativas da população e projeções da ONU. Globalmente, a taxa de fecundidade está caindo para o “nível de reposição” – 2,1 filhos pormulher, a taxa na qual as crianças substituem os pais (e compensam os que morrem jovens). Se a taxa de fertilidade global, de fato, atingir o nível de reposição até o final do século, em seguida, a população humana vai se estabilizar entre 9 bilhões e 10 bilhões.

Veja também:
Explosão demográfica
7 bilhões (e outros números)
Quantas pessoas já viveram no mundo?

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