10 descobertas e inovações científicas que a humanidade ainda está esperando

Já entramos na segunda década do século 21 e ainda esperamos por várias descobertas científicas que poderiam mudar o mundo como o conhecemos. Embora a ciência tenha feito descobertas marcantes nos últimos anos, muitas coisas vistas em filmes de ficção científica e sonhadas por muitos ainda não aconteceram. Confira a nossa lista de 10 eventos científicos que ainda estamos esperando para acontecer!

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10. Computador de DNA

O material genético que constitui os seres vivos tem uma capacidade incrível de armazenamento de informações. Um miligrama de DNA é capaz de guardar todos os materiais impressos do mundo, por exemplo. Agora imagine um computador com este tipo de armazenamento de documentos, imagens, músicas e vídeos em um espaço minúsculo! Por este motivo, os computadores de DNA são uma das criações mais aguardadas do século, mas que ainda está em sua fase inicial de testes, com protótipos-conceito, apenas.

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9. Base permanente na Lua

Desde os primeiros passos do homem na Lua, cientistas pensam em colonizar o satélite natural da Terra. Entretanto, por motivos econômicos e técnicos, o projeto nunca foi levado adiante, mas a NASA tem planos de construir uma base permanente na Lua até 2024. Mas o presidente dos EUA, Barak Obama, recentemente vetou o orçamento da NASA para o retorno à Lua. A agência européia, ESA, também tem planos para 2025, mas os projetos são criticados por muitos cientistas, que acreditam que o orçamento das caríssimas missões deveriam ir para projetos diferentes como o nosso item 5 da lista.

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8. Transplantes de cabeça

Esta bizarra cirurgia poderia ser a resposta para praticamente todas as doenças que afetam o corpo humano, exceto as da cabeça, que seria implantada no corpo de um doador. Entretanto, pesquisadores ainda não conseguiram desenvolver uma maneira eficiente de ligar a coluna vertebral à nova cabeça – ou seja, o corpo ficaria paraplégico. A cirurgia já foi realizada com algum sucesso em ratos, cães e macacos, e traz à tona questões éticas: se houvesse poucos doadores de órgãos, um corpo inteiro, com vários órgãos saudáveis indo para o transplante de apenas uma pessoa seria um “desperdício”, por exemplo.

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7. Energia limpa

Com todos os problemas trazidos pelo uso de combustíveis fosseis, além do seu custo cada vez mais alto, a criação e o uso exclusivo de tipos de energia limpas se torna cada vez mais importante. Embora o uso de tipos de energia alternativos estejam se tornando mais comum, os combustíveis fosseis ainda correspondem a cerca de 85% de toda a energia usada no planeta. Métodos de energia limpa que já existem são a solar, eólica, geotérmica, entre muitas outras, que precisam ser aperfeiçoados para que sejam utilizados em grande escala, substituindo os combustíveis utilizados atualmente. Recentes avanços na fusão nuclear podem legar a energia infinita e muito barata.

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6. Cura do câncer

O câncer é uma das doenças mais fatais da nossa época. Mas já existem muitos tratamentos que trazem chances de melhora e faz-nos acreditar que a doença se tornará como uma enfermidade crônica “gerenciável” no futuro, como a diabetes, por exemplo. Como o câncer existe em muitas formas diferentes, os tratamentos são variados e muito complexos. A doença mata mais de 7 milhões de pessoas por ano, mas esperamos que o aperfeiçoamento do item 3 da nossa lista possa ajudar a achar uma cura ou tratamentos mais eficientes contra os inúmeros tipos de câncer.

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5. Missão tripulada para Marte

Levar humanos para Marte é uma obsessão do campo científico já há algum tempo, mas a primeira missão tripulada para o planeta vermelho ainda não aconteceu. A missão poderia obter conhecimentos mais aprofundados sobre o planeta, e muitos especialistas acreditam que uma base permanente em Marte seria mais útil do que na Lua (o nosso item 9!). O problema é que a viagem para Marte é 100 vezes mais longa do que a para a Lua, sem falar que o clima do planeta é bastante diferente e de difícil adaptação para as naves espaciais. A NASA e a agência européia pretendem mandar missões para o planeta vermelho até 2030, enquanto a agência espacial russa tem planos de mandar a primeira missão tripulada para lá em 2020.

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4. Elevador espacial

Um elevador espacial funcionaria como uma ligação melhor entre a Terra e as naves espaciais, e facilitaria muito as viagens ao espaço. Os planos de criação da construção variam, mas geralmente o enorme elevador seria construído e ligado a estações espaciais em órbita, funcionando como um meio de transporte de humanos e carga, facilitando e barateando as viagens. Os planos para a construção do elevador são para 2030.

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3. Nanomedicina

A nanotecnologia tem o potencial de modificar o conhecimento humanos sobre varias áreas do conhecimento, mas uma das suas maiores contribuições pode ser à medicina, área em que suas aplicações são praticamente infinitas. As nanomoléculas podem carregar medicamentos com capacidade de destruir células cancerosas (o nosso item 6!) – e apenas estas células seriam afetadas, sem causar danos ao resto do corpo, como os tratamentos tradicionais. Nano-robôs podem ser usados para realizar cirurgias delicadíssimas, além de destruir células e bactérias especificas. A nanomedicina ainda está dando os primeiros passos, mas a sua evolução poderá ser uma das maiores criações e avanços da medicina deste século.

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2. Viagem ao centro da Terra

Este é o tema de muitos livros e filmes de ficção cientifica, mas na realidade nunca chegamos lá. Uma jornada ao centro do planeta é difícil devido à pressão no local, porque, afinal, todo o peso da Terra está lá – e não conhecemos nenhuma substância que consiga manter a sua forma em pressões tão altas. Atualmente, o maior buraco feito pelo homem é cerca de 0,2% do tamanho total que teria que ter para atingir o centro da Terra, onde poderíamos encontrar um meio de energia limpa quase inesgotável (o nosso item 7!).

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1. Teoria de Tudo

Esta teoria da física explicaria a ligação entre as 4 forças fundamentais conhecidas atualmente: a eletromagnética, a força nuclear fraca, a força nuclear forte e a gravidade. A teoria das supercordas explica os princípios básicos da natureza, mas a teoria de tudo seria um grande pulo nos conhecimentos humanos sobre a física.

Traduzido do Listverse pelo blog Hypescience.

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